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Bolden señala que el camino a Marte sera ‘largo y dificil’

08/05/2013 19:20 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

imageEl administrador de la NASA, Charles Bolden, ha asegurado que el interés de la agencia espacial por llevar al ser humano a Marte ‘nunca ha sido mayor’ que ahora. Durante una conferencia celebrada este martes en Washington, Bolden señalo que si el objetivo es que el ser humano aterrice en Marte en 2030 ‘no hay ya mucho tiempo que perder. Hay que centrarse en un plan y comenzar a desarrollar las tecnologías necesarias’.

Bolden recordó que durante la década de 1960 los EE.UU. aprovecharon con éxito los deseos de ir a la Luna, ‘ahora estamos al borde de una segunda oportunidad para seguir adelante con lo que es el destino del hombre: pasear en otro planeta’.

A pesar de este entusiasmo, Bolden reconoció que el camino a Marte es ‘largo y difícil’ porque existen dificultades científicas, tecnológicas, políticas y económicas. Así, ha indicado que el envío de astronautas al planeta rojo requerirá, probablemente, una misión con múltiples naves.

Una de ellas sería, sin duda, la encargada de transportar a la tripulación, otra de ellas tendría que cargar con el hábitat y todos los suministros y sistemas necesarios para que los astronautas sobrevivan y trabajen en la superficie del planeta rojo, mientras que la tercera estaría destinada a traer de nuevo a los exploradores.

De esta forma, se tendrían que enviar de 200 a 400 toneladas métricas en equipos, un peso similar al de la Estación Espacial Internacional (ISS). En este sentido, Doug Cooke, exadministrador de Sistemas de Exploración señalo que la mayor carga situada en Marte ha sido de 1 tonelada, y fue el agosto pasado con el rover Curiosity.

Y aunque nadie duda que la fase de "entrada a Marte, descenso y aterrizaje" será uno de los elementos más difíciles de la misión, los científicos también han destacado la dificultad que supondrá regresar, cuando los astronautas tengan que despegar desde la superficie de Marte, así como el propio viaje a la Tierra.

Según Mike Raftery, director de Boeing, principal contratista de cohetes de carga pesada de la NASA, este es ‘uno de los mayores desafíos de una posible misión a Marte’. ‘Tendremos que aterrizar una plataforma de lanzamiento en la superficie de Marte que esté lista para poner en marcha el equipo de vuelta a la Tierra’.

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Además del sistema de lanzamiento, los diferentes equipos deberán llevar sus propios sistemas de soporte de vida, medicamentos, alimentos, sistemas de comunicaciones y equipos de navegación, y, sin embargo, estos exploradores no podrán llevarse todo lo que necesiten para completar su misión.

imageTendrían que enviar por adelantado muchos de los recursos necesarios, como agua y oxígeno, y aunque algunos señalan que estos podrían ser recolectados en Marte, no existen todavía las tecnologías necesarias para extraer y utilizar esos recursos.

Los ingenieros también deben desarrollar un medio de proteger a los astronautas de la peligrosa radiación a la que se enfrentaran durante la misión, tanto en el espacio, tanto durante el viaje al planeta rojo y como en la superficie marciana, que carece de una magnetosfera global que proteja a la tripulación.

John Grunsfeld, administrador de Misiones Científicas de la NASA, explico que, para planificar adecuadamente una misión tripulada, la agencia propondría misiones precursoras adicionales. ‘Es muy probable que se envíe algún tipo de sonda o explorador al sitio al que queremos enviar a la gente, para perforar un par de metros y determinar si hay agua potable’.

En este sentido, ha añadido que esta nave también podría servir como ‘faro’ para guiar a la nave tripulada hasta el lugar de aterrizaje elegido.

Bolden concluyo su intervención en la conferencia con palabras alentadoras para los equipos de la NASA, a los que se ha dirigido para señalarles que ‘a pesar de la complejidad de todos estos desafíos, la NASA tiene tiempo para planificar su misión’.

Según Bolden, en 2020 los ingenieros podrían establecer el diseño final del la misión, incluyendo qué tipo de propulsión se utilizara para llegar a Marte o el número de lanzamientos necesarios. También indico que se deben establecer alianzas con otros países que quieran participar en el proyecto. "En 2025, tendrán que estar diseñados todos los grandes vehículos y tecnologías".

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Fuente:
espacioprofundo.es
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