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Burbujas gigantes en la superficie de una estrella gigante roja

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08/01/2018 03:25 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Crédito de la imagen: ESO

Situada a 530 años luz de la Tierra, en la constelación de la grulla, pi1 Gruis es una gigante roja fría. Tiene una masa similar a la de nuestro Sol, pero es 350 veces más grande y varios miles de veces más brillante. En unos 5.000 millones de años, nuestro Sol se expandirá hasta convertirse en una estrella gigante roja parecida.

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Claudia Paladini (ESO), ha utilizado el instrumento PIONIER (VLT, ESO), para observar pi1 Gruis con un detalle sin precedentes. Se descubrió que la superficie de esta estrella gigante roja tiene varias células convectivas o gránulos, y que uno de ellos tiene un tamaño de unos 120 millones de kilómetros. Una sola de estas células se extendería desde el Sol hasta más allá de la órbita de Venus. Cuando observamos fotosferas de muchas estrellas gigantes las vemos oscurecidas por el polvo, lo que dificulta las observaciones. Sin embargo en el caso de pi1 Gruis, aunque hay polvo situado lejos de la estrella, su presencia no tiene un efecto importante en las estas observaciones infrarrojas.

Cuando pi1 Gruis se quedó sin hidrógeno para quemar, esta vieja estrella terminó la primera etapa de su programa de fusión nuclear. Se contrajo según que se quedaba sin combustible, lo que causó que la temperatura aumentara más de 100 millones de grados. Estas temperaturas extremas dieron paso a la siguiente fase en la vida de la estrella, que comenzó a fusionar el helio en átomos más pesados como carbono y oxígeno. Entonces, este núcleo muy caliente, expulsó las capas externas de la estrella, de modo que creció hasta un tamaño cientos de veces mayor que su tamaño original. La estrella que hoy observamos es una gigante roja variable. Hasta ahora, nunca se habían obtenido imágenes detalladas de la superficie de este tipo de estrellas.

En comparación, la fotosfera del sol contiene aproximadamente dos millones de células convectivas, con diámetros típicos de apenas 1.500 kilómetros. Las grandes diferencias de tamaño en las células convectivas de estas dos estrellas pueden explicarse, en parte, por el diferente campo gravitatorio existente en sus superficies. La estrella pi1 Gruis únicamente tiene 1, 5 veces la masa del Sol pero es mucho más grande en tamaño, de modo que tiene una gravedad superficial mucho menor y solo algunos gránulos, pero extremadamente grandes.

Mientras que las estrellas con más de ocho masas solares terminan sus vidas en forma de explosión supernova, las estrellas menos masivas, como pi1 Gruis, expulsan lentamente sus capas exteriores, dando lugar a bellas nebulosas planetarias. Estudios previos de pi1 Gruis descubrieron una capa de materia a 0, 9 años luz de la estrella central, y se cree que pudo ser expulsada hace unos 20.000 años. Este período relativamente corto en la vida de una estrella dura sólo unas pocas decenas de miles de años. Estas observaciones aportan un nuevo método para estudiar esta breve fase en la vida de las estrellas gigantes rojas.

Fuente de la noticia: " Giant Bubbles on Red Giant Star's Surface ", de ESO.


Sobre esta noticia

Autor:
Astrofisicayfisica (1956 noticias)
Fuente:
astrofisicayfisica.blogspot.com
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Reportaje
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